В прежние времена мужчины охотились, кормили семью и участвовали в процессе размножения, т. е. занимались сексом. Задача мужчины заключалась в том, чтобы поддерживать этот процесс: охота, пища, появление детей.

С тех пор роли мужчин и женщин радикально изменились. Еще более радикально они изменились за последние 50 лет. Что же произошло? Раньше жена готовила завтрак для всей семьи, иногда даже каждый день. Семья собиралась за столом и завтракала вместе, а потом отец уходил на работу, а мать собирала детей и отправляла их в школу. Как вы думаете, во многих семьях утро проходит подобным образом в наши дни?

Как же изменились женщины? До Второй мировой войны местом женщины был дом. Тогда мир был другим. Все происходило гораздо медленнее, чем в нашем стремительном мире. Женщины занимались домом, но у них оставалось время, чтобы час – другой посплетничать у забора с соседкой. Женщина могла пойти в соседний магазин, купить кое – какие продукты, а потом вернуться домой, чтобы убраться, постирать и приготовить обед. Женщина была матерью, женой и подругой. Брак и семья были самой важной частью ее жизни.

Если сравнивать статистику разводов 50–летней давности с сегодняшней, то не нужно большого ума, чтобы понять: пока женщина остается центром семьи, семейная жизнь чаще всего идет спокойно и счастливо. Да, я знаю, что 50 лет назад многие супруги сохраняли брак только потому, что разводиться было не принято, но ведь далеко не все из них чувствовали себя «запертыми» в несчастливом браке.

Пятьдесят лет назад мужчины отправлялись на спортивные соревнования в костюмах и галстуках. Сегодня – кто в чем. Гораздо важнее то, что раньше у мужчины была ролевая модель – его собственный отец (один отец, а не два или три отчима). Муж был главой семьи, и мальчик вырастал, видя перед собой такой пример. Мальчик учился быть мужчиной, а собственный отец и другие мужчины в семье любили и поддерживали его. Не могу найти слов, чтобы сказать, насколько это важно.

Сегодня у нас полным – полно неполных семей и распавшихся браков. У мальчиков зачастую просто нет перед глазами достойного примера для подражания. Их воспитывают матери, а в школе – учительницы. У мальчика может быть отец, отчим и даже третий так называемый отец, но ни с одним из этих мужчин у него не складывается длительных и содержательных отношений. Стоит ли удивляться, что выросло поколение, которое практически не имеет навыка семейного общения?

Позвольте еще раз напомнить: несколько десятилетий назад, когда все семьи мира проводили время вместе, любили и уважали друг друга, у мальчика был только один отец. Если мы хотим построить крепкую, счастливую семью, нам нужно восстановить этот шаблон отношений.

Изменилось и отношение к работе. Мужчина по – прежнему остается основным добытчиком в большинстве семей, но лишь постольку поскольку. Женщины все больше работают с неполной и полной занятостью и прилично зарабатывают, порой даже больше своих партнеров. И все больше мужчин остается дома и присматривает за детьми. В прежние времена это считалось признаком слабости. Тогда мужчина должен был быть «крутым».

Сегодня же от мужчин ожидают мягкости, но при этом у них нет ни опыта подобной мягкости, ни примера, на котором можно было бы учиться. Современному мужчине приходится искать способы сохранения мужественности, одновременно учась внимательности, доброте, заботе, чуткости и нежности… А ведь все эти концепции чужды большинству мужчин в той же степени, в какой женщинам чужда любовь к охоте.

Стоит ли удивляться, что отношения и семья переживают серьезные проблемы?

Однако самая серьезная перемена, свидетелем которой я стал в последние несколько десятилетий, в том, что женщины сегодня, как никогда, склонны воспринимать самих себя и свои отношения слишком серьезно. Возможно, это связано с теми новыми ролями, которые они на себя принимают. Сегодня женщина считает, что ее жизнь должна быть серьезной.

Как-то раз одна женщина заявила мне, что «не может больше справляться» с грузом семейной жизни. Ей было слегка за тридцать, она была замужем и имела одного ребенка. У нее был собственный дом, муж работал пять дней в неделю, и они были вполне счастливы – ну, скажем, он был счастлив. Но жизнь стала для нее слишком тяжелой. Я посоветовал ей перестать быть такой серьезной и вспомнить о том, что живет она лишь раз. Я посоветовал ей вспомнить глупости молодости. Она позвонила мне через три месяца и сказала, что абсолютно счастлива. Она постоянно хихикала и чувствовала себя прекрасно. Иногда нужно просто остановиться и сказать себе: «Я ведь могу быть счастливой и без всякой причины!»

Что же заставляло эту женщину быть такой серьезной? Кто знает! Но серьезность не идет на пользу здоровью и чувству благополучия. Я еще не встречал ни одной серьезной женщины – и даже мужчины, – рядом с которой было бы весело находиться. Серьезные люди – это кошмар! Отношения становятся невыносимыми, когда вы начинаете относиться к ним слишком серьезно.

Как же изменились вы сами? Остались ли вы такой же, как в старших классах? Чувствуете ли вы себя такой же беззаботной, счастливой и довольной собственной жизнью? Ждете ли вы каждого нового дня? Думаете ли о том, что можно еще сделать, чтобы почувствовать себя счастливой?

УПРАЖНЕНИЕ

Это отличное упражнение для понимания того, насколько вы изменились. Вспомните себя, когда вам было пятнадцать лет, вернитесь в те времена, когда вам нужно было только подниматься с постели, одеваться, гулять с подругами, делать уроки и жить только для себя. Вернитесь в то время и вспомните его сейчас.

И, вспоминая (лучше всего с улыбкой), сравните с ним настоящее:

– Спите ли вы столько же, сколько тогда?

– Ложитесь ли вы в то же время?

– Столько же у вас тревог или их стало больше?

– Общаетесь ли вы с друзьями столько же, как тогда?

– А друзей у вас больше или меньше, чем тогда?

– Изменилась ли ваша жизнь к лучшему в сравнении с тем, чего вы ожидали в пятнадцать лет?

– Стало ли у вас больше ожиданий, чем тогда?

– Каково ваше отношение к жизни – стало ли оно лучше или хуже, чем тогда?

– Больше или меньше вы доверяете мужчинам, чем тогда?

– Улучшилось или ухудшилось ваше отношение к мужчинам с той поры?

– Стали ли вы любить родителей больше или меньше, чем тогда?

– Больше или меньше в вашей жизни хороших и плохих дней, чем тогда?

– Дольше или меньше длятся ваши личные отношения, чем тогда?

О чем говорят ваши ответы? Они не могут быть правильными или неправильными. Скорее всего, вы сами удивляетесь тому, насколько изменились. Помните о том, что ваш партнер тоже изменился. Перемены неизбежны, так что смиритесь с ними – как делали это в пятнадцать лет.

Но если меняются ваши отношения, как с этим справиться? Как жить с партнером, который причиняет вам боль, с которым вы несчастливы? Что делать, если отношения больше не приносят удовлетворения?

Все очень просто. Заслуживают ли ваши отношения того, чтобы их спасать? Достаточно ли сильно вы любите своего мужчину, чтобы смириться с тем, что он – мужчина, и понять, что никакие ваши приставания не изменят ни этого факта, ни его самого? Да, перемены неизбежны, но вы не можете их контролировать и уж тем более насильно изменить другого человека!

Я постоянно встречаю женщин, которые твердят, что их мужья были алкоголиками еще в момент знакомства, но им казалось, что они смогут их изменить. Вы даже не представляете, насколько глупо на это надеяться! Мужчина должен сам изменить свое поведение. Вы не можете изменить его поведение за него. Вы не можете быть его психотерапевтом.

Многие мои клиентки твердили мне, какие ужасные у них мужья. Но буквально сразу те же самые женщины начинали понимать, что сосредоточиваются только на их плохих чертах. В начале отношений они не обращали внимания на эти недостатки. Так почему же со временем они стали видеть только их? Ответ прост: люди меняются, обстоятельства меняются, меняются и отношения. Когда женщина начинает понимать, что ее мужчина вовсе не плох, а не нравится ей в нем только одна или две черты, исправить отношения гораздо проще.

Когда ваш мужчина делает или говорит нечто такое, что вам не нравится, это всего лишь поступок или слово. Отсюда не следует, что плох сам человек. Сегодня все мы испытываем сильнейшее давление, и очень важно постоянно помнить об этом. Сосредоточивайтесь не только на различиях между мужчинами и женщинами, но и на том, как изменились наши традиционные роли. Это поможет вам сохранить и укрепить столь дорогие вам отношения с любимым человеком.